VM 2018: Slovakiet fighter første sejr hjem

Østrig-Slovakiet 2-4 (1-1, 0-1, 1-2): Tirsdagens første kamp i Royal Arena stod mellem to mandskaber, der jagtede første sejr ved VM.

En match på det jævne, hvor Østrig primært lurede på kontra, mens slovakkerne hurtigt indtog den dominerende rolle. Det blev også de blå-rød-hvide spillere, der i sidste ende kunne juble over alle tre point sammen med deres entusiastiske supportere.

Kampen var ellers kun halvanden minut gammel, da Østrig bragte sig foran. Brian Lebler sendte et skud af sted fra distancen, og pucken ramte en slovakisk stav og gik ind højt i målet. Den slovakiske målmand, Patrik Rybar, var chanceløs i situationen.

Men Slovakiet slog hurtigt igen og udlignede et par minutter senere. Slovakkerne kom to mod en, og så kunne Marcel Hascak selv ordne tingene ved at sætte pucken op i det modsatte målhjørne.

Slovakiet i den dominerende rolle i løbet af perioden, mens Østrig kun spillede sig frem til få kvalificerede forsøg. Østrig-målmand Bernhard Starkbaum diskede op med flere gode redninger.

Det slovakiske momentum fortsatte perioden ud, og særligt den tidligere NHL-profil Ladislav Nagy burde have bragt sit hold foran kort før pause.

Slovakisk føring
I anden periode fik Slovakiet den bedste start. Efter lidt over to minutters spil sendte Ladislav Nagy pucken frem til Tomas Jurco i en kontra, og han rettede næsen direkte mod mål. Uden tøven sendte han pucken direkte op i målhjørnet fra kanten af slottet, og så var Slovakiet foran 2-1.

Slovakiet havde et godt powerplay, hvor Bernhard Starkbaum havde travlt med et afværge yderligere scoringer. Til gengæld måtte han give fortabt kort efter, da han kun halvklarede et skud fra Christian Jaros. Pucken faldt bagud og gled lige akkurat ind over målstregen. Dommerne kiggede video, men der var ikke tvivl om udfaldet af situationen. Målet godkendt.

Østrig fik også muligheden i powerplay, men alpelandet var langt fra farlige. Skidt overtal af østrigerne. Til gengæld fik de en stor chance ved Alexander Rauchenwald, men Patrik Rybar skred sikkert ind.

Fortjent sejr
Nøjagtig som i første periode var det også Østrig, der kom bedst fra start i de sidste 20 minutter. Peter Schneider kom alene igennem med en slovak, der tabte staven, og så havde Schneider frit spil. Han langede pucken højt i målet, uden at Patrik Rybar nåede at blinke med øjnene i målet.

Ladislav Nagy fik god chance nogle minutter efter, mens Slovakiet var i powerplay. Overordnet set dog et halvskidt overtal. Slovakiet fik nyt forsøg i overtal, men Østrig holdt stand.

Michael Kristof blev nedlagt på åben is, men dommerfløjten var tavs. Stor utilfredshed fra Kristof og den slovakiske lejr, der følte sig snydt.

Brian Lebler kunne have fordoblet sin målscore efter en stor chance tre minutter før tid, men pucken gik ikke østrigernes vej. Træner Roger Bader tog en timeout med 80 sekunder igen og trak målmanden ud. Forsøget gav ikke pote.

I stedet slog Slovakiet kontra, og Michal Kristof fik personlig opmuntring med en scoring i tomt mål. Han cementerede dermed en fortjent sejr til sit land. En sejr der kom hjem efter solid fight i især tredje periode.

Patrick Spannring kåret til bedste spiller for Østrig, og Christian Jaros fik æren for Slovakiet.

Det officielle tilskuertal var 6.094. Fin stemning fra de to fanskarer, hvor slovakkerne var i klart overtal – og som altid leverede en fest. Østrigerne skal også have kredit for stemningen bag det ene mål.

Slovakiet vandt dermed sin første sejr ved VM, mens Østrig fortsat er sejrsløs efter tre kampe i Gruppe A.

– Det er skønt at få vores første sejr. Det var meget tiltrængt. Specielt efter den første kamp, hvor Tjekkiet udlignede med ni sekunder tilbage. Det var dejligt at score fire mål og få de første tre point i samme kamp ved VM. Jeg tror, sejren vil motivere os for resten af turneringen, sagde den slovakiske angriber David Bondra efter kampen.

– Det er noget tid siden, Slovakiet har været i kvartfinalen, så det er vores store mål.