U20-VM: Letland oppe, tysk skuffelse

Det lettiske U20-landshold sikrede sig i dag definitivt oprykningen til den bedste VM-gruppe, som letterne ikke har været i siden 2013. Letland var suverænt det bedste hold i Wien, og havde ingen problemer med at sikre sig en tilbagevenden blandt verdens 10 bedste. 14 point i fem kampe og kun problemer i en 2-1-sejr over Norge efter overtid fortalte alt om letternes suverænitet.

Det var altså nationer som Tyskland, Østrig og Kasakhstan, der blev fejet af bordet af letterne. Tyskerne har været elevatorhold de seneste mange sæsoner, men denne gang endte tyskerne langt væk fra oprykningspladsen.

Ganske bemærkelsesværdige udtalelser på Hockeyweb.de af U20-landstræner hos Tyskland, Christian Künast, efter nederlaget på 1-4 mod de suveræne letter:

– Drengene ville det her og kæmpede hårdt. Jeg kan ikke klandre dem for dårlig indsats. Til syvende og sidst er det en realitet, at vi i Tyskland mangler bredden til at klare os på internationalt topniveau.

Tyskland sluttede helt nede på femtepladsen i turneringen, men kunne ret beset også være sluttet på andenpladsen i et tæt midterfelt.

Italien rykkede lige så suverænt ned med 0 point i fem kampe – en forventet udgang på turneringen for Italien, der ifølge østrigske medier, der fulgte turneringen tæt, allerede efter et par dage havde bevist, at de var teknisk og skøjtemæssigt en klasse under alle andre hold i turneringen.

Slutstillingen i Division IA:

1. Letland U20 5 4 1 0 0 20:7 14
2. Østrig U20 5 3 0 0 2 18:18 9
3. Kazakhstan U20 5 2 1 0 2 21:13 8
4. Norge U20 5 1 1 2 1 21:14 7
5. Tyskland U20 5 2 0 1 2 10:14 7
6. Italien U20 5 0 0 0 5 5:29 0

Slutstillingen i Division IB:

1. Frankrig U20 4 2 1 0 1 17:9 8
2. Polen U20 4 2 1 0 1 15:10 8
3. Storbritannien U20 4 2 1 0 1 13:16 8
4. Ukraine U20 4 1 0 2 1 9:10 5
5. Slovenien U20 4 0 0 1 3 6:15 1

Japan meldte afbud og rykker ned

Slutstillingen i Division IIA:

1. Ungarn U20 5 5 0 0 0 36:9 15
2. Litauen U20 5 3 1 0 1 18:16 11
3. Estland U20 5 3 0 0 2 27:26 9
4. Kroatien U20 5 2 0 0 3 13:21 6
5. Holland U20 5 0 1 0 4 14:23 2
6. Sydkorea U20 5 0 0 2 3 15:28 2

Division IIB og Division III spilles i januar: