SønderjyskE vandt intenst opgør

Foto: Jan Korsgaard

SønderjyskE-Esbjerg Energy 3-2 (0-0, 3-1, 0-1)

Mandag aften bød på tv-hockey i SE Arena i Vojens. Gæsterne fra Esbjerg jagtede den fjerde sejr af fire mulige denne sæson mod de regerende mestre, mens værterne skulle forsøge at komme tilbage på vindersporet i “Slaget om Syden”.

Hele 2313 tilskuere var på plads denne aften. Meget flot besøgt må man sige, taget det sene kamptidspunkt og konkurrencen fra TV2 Sports livedækning taget i betragtning.

Esbjerg kom klart bedst ud af starthullerne. Allerede i første skifte fejlede Daniel Galbraith i egen zone  og gav dermed udeholdet muligheden for en drømmestart. Myllykoski var dog parat fra start og afværgede de nærgående vestjyder i denne omgang.

De næste chancer tilfaldt ligeledes gæsterne. To korrekt dømte udvisninger til hjemmeholdet, gav et klart overtag til Esbjerg, og Esben Nielsen burde have bragt sit hold i front, da han helt blankt for mål imidlertid ikke formåede at sænke pucken i nettet.

Samme scenarie gentog sig, da Brock Nixon fik et stort tilbud kort efter i et vaklende sønderjysk forsvar.

Midtvejs i perioden fandt hjemmeholdet mere rytme i spillet og 200 kamps-jubilar Anders Overmark sendte en sukkerpasning til Thomas Spelling. Den langlokkede måltyv omsatte desværre for sønderjyderne ikke det store tilbud, da en lidt for svag afslutning fornemt blev pareret af den tidligere holdkammerat Jeff Frazee i Esbjerg-målet.

Cory Quirk og Morten Skov havde også store chancer i de næste minutter. Sidstnævnte burde dog nok have set en helt fri Mads Lund, der havde et tomt mål foran sig.

Lidt dramatik opstod også, da Tyler Gotto i periodens slutfase kørte ind i Frazee, som blev væltet omkuld. Gotto måtte for anden gang tage plads på straffebænken, mens Esbjerg atter engang fik en chance i fem mod fire. Heller ikke denne gang kastede det dog scoringer af sig, hvorfor holdene kunne skøjte til pause uden at have sendt måltavlen på arbejde.

Anden periode startede med en brøler af den ellers normalt pålidelige Michael Eskesen. En tværpasning i egen zone direkte på bladet af en Esbjerg-stav, tvang Mads Lund til at trække i nødbremsen, hvorfor han korrekt måtte indkassere en ufrivillig pause på to minutter.

Knapt havde han taget plads i straffeboksen, før udeholdet troede de havde bragt sig i front. Mario Lamoureux trykkede af, det sagde pling fra rammen på målet og dommer Hicks pegede straks på målkameraet. Fra undertegnedes position lignede det ikke, at pucken havde været i mål, men det gik stærkt, og situationen blev helt efter reglerne tjekket igennem med videodommeren.

Efter flere minutters ventetid, valgte man ikke at dømme mål, hvilket også var den konklusion TV2 Sports eksperter Jimmy Bøjgaard og Lasse Degn nåede frem til.

Kort efter måtte Esbjergs Brock Nixon en tur til afkøling, og her slog hjemmeholdets power play til. Tyler Gotto fyrede et projektil af fra distancen og Frazee kunne ikke holde skuddet.

En lidt heldig føring til værterne på dette tidspunkt. Den holdt da også kun kort. Sløset sønderjysk spil i egen zone, hvor man i flere omgange missede at få clearet pucken, foranledigede et tungt Esbjerg pres, der udmøntede sig i en udligning. Denne gang var der ingen tvivl, da Lamoureux trykkede af. Pucken kilede sig problemløst ind bag Myllykoski.

Herefter bølgede spillet i en længere sekvens frem og tilbage, dog stadig med udeholdet som de mest farlige.

Mod slutningen af perioden satte de lyseblå sig dog mere på spillet. Endnu et power play til hjemmeholdet blev effektivt udnyttet. Cory Quirk trak pucken ind midt for mål, og da Frazees udsyn var dækket af trafik foran mål, sendte han gummiskiven afsted. Den strøg ind i modsatte krog og jublen brød løs blandt hovedparten af de mere end 2000 tilskuere.

Minsandten om ikke Quirk med blot tyve sekunder tilbage på uret, atter slog til. Mads Bødker firsttimede en tværpasning, og inde foran mål lavede den lille amerikanske troldmand en mesterlig styring til pauseføring på 3-1. Inden scoringen blev anerkendt, måtte aftenens hoveddommere dog endnu engang ty til hjælp fra videodommeren.

Kampens sidste tyve minutter startede med stærkt spil fra værterne. Marc Sørensen var nærgående og efter små fire minutter trykkede Mads Bødker af fra blå linje. Pucken ramte klokkerent fjerneste stolpe, og kampen levede videre.

Samme Bødker måtte minutter senere en tur i skammekrogen, og denne gang udnyttede vestjyderne overtalsspillet. Endnu engang var Lamoureux skarpretter efter et par flotte kombinationer.

Nu troede Esbjerg for alvor på det igen og angrebene rullede ned mod den sønderjyske defensiv. Flere gange måtte Myllykoski, der denne aften vandt duellen mod Frazee, diske op med små mirakelredninger, når især udeholdets udenlandske forwards fra mere eller mindre frie postioner fyrede løs på den finske sprællemand.

Thomas Spelling var tæt på at lukke kampen på en kontra med godt fem minutter tilbage på klokken, men Frazee hev en stærk redning ud af ærmet.

Med små fire minutter tilbage, kom videodommeren atter på arbejde. En høj puck svævede i luften, og blev slået ind i kassen bag Joni Myllykoski af Brock Nixon.

Dommer Grumsen annullerede umiddelbart scoringen, men tog herefter dialogen med videodommeren. Atter engang måtte tilskuerne holde vejret, mens situationen blev gennemset flere gange.

Da Grumsen atter trådte ud på isen, var det med armene ud til siden, som tegn på at annulleringen stod ved magt. Målet annulleret på grund af høj stok.

I sidste minut spillede vestjyderne seks mod fem, og det førte til en del panik i værternes bagerste rækker, men man red stormen af og hev sæsonens første sejr mod arvefjenderne i land.

Efter kampen mente Nicholas B Jensen, at det var tid til at få irritationen ud. Hjemmeholdets Anders Overmark tog imod invitationen, så de tog sig en lille isdans, inden SønderjyskE kunne lade sig hylde af hjemmepublikummet efter en intens og yderst tæt affære.

Hos gæsterne havde man sine bedste i to-måls skytten Lamoureux samt Brock Nixon. Jeff Frazee gjorde det også ganske godt i de blå-gules mål.

Frazee blev dog overstrålet af sin kollega i lyseblåt. Joni Myllykoski havde mere end en håndfuld kamp-afgørende redninger. Derudover bemærkede man især matchvinder Cory Quirk samt solide backpræstationer af Anders Overmark og en nærkampsstærk Mads Bødker.