RETRO: Per Viggo og Frits var Ronnys helte

Sådan husker supporterne i Gigantium den teknisk begavede målkonge Ronny Larsen, som sluttede karrieren i 2011. Han debuterede for AaB som 15-årig i 1987.

Journalist Peter Fredberg møder målkongen og artisten Ronny Larsen. Den eneste, der er blevet kåret som ”Årets Spiller” hele tre gange

Ronny Larsen kalder sig selv hockeynørd og mindes sine første helte, Per Viggo Jacobsen og Frits Nielsen.

Han var ni år og tilskuer til stort set alle AaBs kampe i Samsøgade, da Per Viggo og Frits spille nøgleroller i byens første danske mesterskab i 1981 og bragte Aalborg i guldrus.

Da nordjyderne gentog kunststykket 37 år senere, jublede Ronny også, selv om han heller ikke var på isen denne gang. Som general manager og assistant coach for Aalborg Pirates var han en vigtig brik i det andet mesterskab. Han havde det sportslige ansvar og havde sammensat guldholdet.

Som han siger: ”Du kan ikke nøjes med at kigge på papirerne. Det handler mindst lige så meget om kemien og de mennesker, du får. Det er en balancegang.”

I den lange periode mellem de to titler havde han selv vundet tre danske mesterskaber. Det var i Herning Blue Fox’ farver i 1991, 1994 og 1995. I 1993/94 spillede han i ligaens stærkeste kæde med Petri Skriko og Todd Bjorkstrand. På spørgsmålet om, hvilket mesterskab der vejer tungest, er han ikke i tvivl.

”Jeg er Aalborg-dreng. Selv om jeg er stolt af mine fire sæsoner i Herning, er Pirates guld i år følelsesmæssigt den stærkeste oplevelse i min karriere og dét, jeg sætter højest. Når man tænker på, hvordan vi gennem årene har sloges for at komme helt til tops og ti gange har fået sølv, føles det som en befrielse. Det gør det lettere at kigge tilbage på AaBs mest traumatiske nederlag i 2004. Jeg glemmer aldrig dagen efter skuffelsen i Esbjerg. Jeg troede, det var løgn og gik rundt som i trance. Jeg kunne ikke forstå, at vi havde tabt,” siger Ronny.

Superteknikeren, artisten og målkongen Ronny har scoret over 400 mål i den bedste danske række fra 1987 til 2011.  Han debuterede for AaB som 15-årig og spillede sin sidste førsteholdskamp 24 år senere. Det kunne være blevet til langt flere mål, hvis han ikke var taget til Sverige og havde spillet tre sæsoner i Oskarshamn og en i Rögle.

Og det er ikke hans eneste rekord. Han er også den eneste, der hele tre gange er blevet kåret som ”Årets Spiller”. I 1995 og 2000 som Herning-spiller og i 2004 som AaB’er.

På landsholdet er han noteret for 213 kampe (74 mål, 75 assists og 149 point) og 14 VM-turneringer. Kun Morten Green 316 kampe, Jesper Damgaard 256, Daniel Nielsen 234, Frederik Åkesson 231 og Kim Staal 214 har trukket trøjen med løven flere gange over hovedet end publikumsfavoritten Ronny.

På landsholdet har han sammen med Jens Nielsen, Jesper Duus, Frederik Åkesson, Søren True og Jan ”Sild” Jensen været til VM i både C-, B- og A-gruppen.

”Når jeg kigger tilbage på VM-karrieren, er der kampe, man aldrig glemmer. Selvfølgelig var det stort at rykke op i Ungarn i 2002 uden flere af de største navne som Heinz Ehlers, Jesper Duus, Jens Nielsen og Søren True. Ikke mange troede på os. 5-2 sejren over USA i åbningskampen i Finland i 2003 og 2-2 mod de senere verdensmestre Canada vil også stå printet på nethinden,” siger Ronny.

”Men der var også noget helt specielt over 6-1 sejren over Tyskland i Odense, da vi vandt B-gruppen i 1999. Det var det første store gennembrud for landsholdet. Pludselig begyndte hele Danmark at tale om ishockey. En fantastisk følelse.”

På spørgsmålet, om Pirates med Ronny Larsen som manden, der skriver kontrakt med spillerne, kan gentage succesen i den kommende sæson, siger han:

”Med ti nye spillere og ny træner skal vi lige finde os selv igen. Vi har et par udlændinge i skuffen og offentliggør navnene en af dagene. Det er en angriber og en back. På papiret er vi stærkere end i sidste sæson. Men det er ikke ensbetydende med, at vi får et bedre hold. Jeg glæder mig.”

I 2011 blev Ronny Larsens trøje med nr. 13 trukket tilbage som en cadeau til en spiller, der har givet publikum så store oplevelser. Trøjen hænger nu i Gigantium sammen med Heinz Ehlers’ nr. 27 og Frederik Åkessons nr. 23.

Ronny Larsen hædres her med The Canadian Ambassadors Cup i 2000. Hele tre gange blev han kåret som “Årets Spiller”. Det har ingen anden præsteret.