RETRO: Jeg inviterede VM-helten fra Vojens på kasino

BT gav den gyldne målmand fra Vojens, Dan Jensen, 1.000 kr. og inviterede ham på kasino. Han kom hjem med et overskud på 150 kr.

Peter Fredberg, mangeårig ishockeyjournalist på BT, fortæller om ishockeyens folkelige gennembrud i Danmark i 1999. Et super-VM med store profiler som Heinz Ehlers, Jens Nielsen, Kim Staal, Jesper Duus og sensationen fra Vojens, den gyldne målmand Dan Jensen.

Det var stort, da Danmark blev nr. 2 i C-gruppen i 1977 med knap 7.000 tilskuere til den afgørende kamp i Forum mod Italien. Det var større, da Danmark vandt C-gruppen i 1991. Men den største præstation, landsholdet har leveret i et VM på hjemmebane, var i 1999.

Det var femte gang, DIU havde fået overdraget et VM-værtskab, og landsholdet kvitterede i en forrygende kulisse i Rødovre og Odense med at vinde B-gruppen og skabe en vild hockeyeufori, man aldrig tidligere har oplevet i Danmark. Et folkeligt gennembrud.

Nu venter vi på, at 1999 bliver overgået af 2018, når DIU inviterer Familien-Danmark og resten af verden inden for i Boxen og Royal Arena. Til det sjette VM på dansk is.

Normalt ville sejren for 17 år siden have givet direkte kvalifikation til det fine selskab, men en tåbelig IIHF-beslutning betød, at de bedste fra B-gruppen skulle spille kvalifikationskampe mod de dårligste fra A-gruppen. Og dén hurdle blev for svær for de danske spillere i en fire nationersturnering i franske Amiens. Som alle ved, skulle der gå tre år mere, inden Danmark rykkede op.

I et tilbageblik på festen i 1999 står især to kampe i et skarpt lys. Sensationssejren i den nye hal i Odense over Tyskland på 6-1 og 5-5 dramaet i den afsluttende kamp om førstepladsen mod Storbritannien i Rødovre.

Aldrig har jeg hørt en sådan jubel fra et dansk ishockeypublikum som den aften i Odense. ”Miraklet på Fyn” kaldte glædestårerne frem hos DIUs formand, Ejvind Olesen. ”Jeg troede aldrig, at jeg skulle opleve Danmark slå en mangeårig stærk A-nation som Tyskland,” sagde han.

Veteranen Frederik Åkesson spillede sin landskamp nr. 160, én kamp mere end Per Holten Møllers mangeårige landskamprekord. ”Det er den største dag og den største sejr i mine 14 år på landsholdet,” udbrød en lykkelig og stolt nordjysk back.

Heinz Ehlers, VMs bedste forward, blev af de danske trænere kåret som bedste danske spiller og belønnet med et ur. Playmakeren skøjtede direkte over til sin unge holdkammerat, to måls-skytten Kim Staal, og gav ham uret.

”Kim fortjener det. Han giver hundrede procent i hver kamp og har alle de kvaliteter, der skaber en klassespiller,” forklarede Heinz Ehlers.

Efter de første 360 minutter var målmanden fra Vojens, Dan Jensen, kun blevet passeret syv gange. Han havde aldrig tabt en VM-kamp, og på fridagen inden den store finale mod Storbritannien inviterede jeg ham med landstræner Jim Brithéns accept på Casino Copenhagen på Amager.

Dan Jensen var et relativt ubeskrevet blad inden VM, men havde fået chancen af Jim Brithén, selv om han af de fleste blev betragtet som reserve for Peter Hirsch og Jan ”Sild” Jensen. Den lille mand i målet blev den mest elskede spiller på det danske hold og opnåede på rekordtid en popularitet hos de danske fans, som slog alle rekorder.

Jeg gav Dan Jensen 1.000 kr. i hånden og var spændt på, hvor mange penge han ville komme hjem med. En vinder på isen var vel også en vinder udenfor. Pengene blev vekslet til 20 jetoner á 50 kr. Og så fik den uovervindelige målmand en halv time ved rouletten til at vise sin klasse.

”26 er mit nummer i Vojens og på landsholdet,” sagde han og lagde forsigtigt ud med en enkelt jeton på lykketallet. Han prøvede fire-fem gange mere med tallet 26 i forskellige kombinationer. På otte minutter var han blevet 500 kr. fattigere.

”Nu satser vi,” sagde han og spillede fire gange i rap 250 kr. på rød og vandt hver gang. ”Er man en klog mand, skal man vist stoppe her,” lo han. Og fortsatte.

Krigslykken begyndte at vende. Der var ét spil tilbage, og han havde et underskud på 100 kr. En lille stak jetoner blev placeret på rød. Og juhu… Dan vandt. Og efter en halv time havde han 1.150 kr. i lommen. Et overskud på 150 kr. var vel heller ikke så dårligt.

”Det er første gang, jeg sætter mine ben i et kasino. Det var fantastisk spændende at sidde ved rouletten. Jeg kan godt lide atmosfæren. Lagde du mærke til fyren ved siden af. Han vandt 43.000 kr. på tre spil. Det var helt vildt,” sagde Dan Jensen.

Finalen mod Storbritannien blev en dramatisk og hadsk affære for øjnene af en totalt udsolgt Rødovre Skøjte Arena. Den onde atmosfære fik disse ord med på vejen af Heinz Ehlers: ”Man taler om engelsk sportsmanship. Det var det britiske landshold ikke i nærheden af. Sjældent har jeg mødt på usympatiske spillere. Alene måden de råber ad folk på for at psyke dem både før og under kampen. De startede allerede på hotellet, og de gjorde alt for at chikanere os under opvarmningen og stjal vores pucke.”

Heinz Ehlers, Jens Nielsen, Kim Staal, Jesper Duus og  Dan Jensen var de store profiler, men Jim Brithén roste hele holdet. ”Jeg er så stolt af mine spillere, at jeg ikke kan finde ord for det. De spillede med hjertet og gjorde deres land og dansk ishockey stor ære,” sagde en lykkelig landstræner.