Odense fik store klø af svækket Herning-hold

Odense Bulldogs-Blue Fox Herning 4-9 (1-2, 1-3, 2-4) (Af Thomas Nielsen) Der var lagt op til en decideret sekspointkamp i direkte duel om Metal Ligaens fjerdeplads. Jævnbyrdigheden i tabellen udmøntede sig imidlertid ikke på resultattavlen, hvor Mario Simionis veldisciplinerede tropper hurtigt fik hul på bylden – trods fraværet af en hel håndfuld skadede profiler.

Hos Bulldogs var der frit valg på alle hylder og revanchelyst ovenpå sidste rundes nederlag i Frederikshavn, mens Herning stillede med en lang række ganske uprøvede folk i fraværet af følgende femkløver; kaptajn Daniel Nielsen, Elias Granath, Bjørn Uldall, Jerred Smithson og Martin Sagat.

Måske derfor åbnede de også kampen på forsigtig vis, mens Bulldogs tog greb om taktstokken. Åbningstræfferen blev dog signeret af Herning, da Mathias Mølgaard udnyttede en ripost. Netop dette aspekt formåede fynboerne ikke at rydde tilstrækkeligt op i, og markeringen foran eget mål skulle ride træner Brad Gratton som en mare igennem hele opgøret.

Kort efter åbningsmålet blev Rasmus Nielsen udvist for gæsterne, og dermed var alle deres top-fire-backer ukampdygtige. Bulldogs udnyttede powerplayet ganske konsekvent, da John Armstrongs hammer fra blå linje fandt vej ind bag Simon Nielsen.

Det gav fynsk momentum, men et senere Herning-powerplay bragte endnu en gang rævene på tavlen, da Steffen Frank med et hårdt skud udplacerede Tadeas Galansky.

Fordel Herning og kickstarten til en anden periode, hvor disciplinen igen forsvandt som dug for solen hos Bulldogs. En lang række udvisninger gav Herning optimale betingelser og i overtallet gjorde såvel Tomas Sinisalo som Markus Jensen og Kristoffer Lauridsen det onde ved Bulldogs og øgede stillingen til hele 1-5.

Den fynske lejr og hjemmepublikummet var ikke ubetinget tilfredse med kendelserne, men faktum var, at Bulldogs lod den mentale balance gå fløjten og mistede det kølige overblik. Det blev dyrt mod et effektivt Herning-mandskab.

Blandt andet ramte nogle af udvisningerne Dale Mitchell, der efter en indledende udvisning fik snakket sig til yderligere en to minutters straf og derefter en badebillet. Måske en straf, der var lige i overkanten.

I slutningen af perioden fandt Bulldogs endelig vejen til at bruge modgangen konstruktivt, og de fik virkelig pumpet energi tilbage i spillet. Anført af Henry Hardarson fandt hjemmeholdet en vej tilbage i opgøret – først reducerede han, da Blue Fox-defensiven pludselig åbnede sig op gennem midten, og siden lagde han energisk op til Ryan McDonoughs 3-5-træffer.

Atter åben kamp ved starten af tredje periode, hvor Bulldogs endda hurtigt fik deres andet powerplay i kampen. Blue Fox nedkæmpede imidlertid dette, og kort efter brød Bulldogs-defensiven igen sammen, således at Tomas Sinisalo, i ensom majestæt, kunne skøjte ned og flot udplacere Galansky med sin anden scoring. En gevaldig mavepuster midt i det fynske comebackforsøg – nu røg luften virkelig af ballonen.

Finnen var heller ikke færdig her. Kort efter afdriblede han alle i nærmeste omkreds for derefter at servere et komplet åbent mål på modsatte stolpe til Jordan George, der let scorede til 3-7.

Her faldt det sidste hjul af Bulldogs-bussen, der således kunne notere endnu en Steffen Frank-scoring og derefter Joachim Linnets 3-9-mål. Begge efter riposter, som Herning-folkene kom først over. I slutfasen pyntede Rasmus Bjerrum til slutresultatet 4-9, men det var en ringe trøst for det fynske hjemmepublikum.

Mario Simioni og Co. rejser tilbage til det midtjyske med tre store point til tabellen trods de mange afbud – og en konsolidering af deres øjeblikkelige fjerdeplads.

Tomas Sinisalo blev man of the match med to flotte scoringer og en decideret servering til Jordan George gør udslaget i midtjydernes offensive bombardement.