NHL: Flyers tog vigtig shootout-sejr

Philadelphia Flyers forbedrede sin slutspilschance betragteligt, da det onsdag lykkedes holdet at sætte to point på kontoen efter en straffeslagssejr over topholdet Washington Capitals.

Det var tæt og målfattigt, hvilket blev understreget ved, at begge målmænd klemte sig ind blandt opgørets tre stjerner. Antallet af mål var Philadelphia Flyers’ spillere og fans nok fuldstændig ligeglade med. Det orangeklædte hjemmehold vil nemlig scoret tilstrækkeligt til at vinde kampen mod NHL’s tophold fra Washington.

Nick Cousins og Sam Gagner scorede begge i straffeslagskonkurrencen og sikrede dermed Philadelphia en vanvittigt vigtig 2-1-sejr over Capitals, som ellers kom på sejrskurs i begyndelsen af tredje periode. Her scorede Alexander Ovechkin kampens første mål, men Brayden Schenn tvang kampen ud i forlængelse, da han udlignede med fem et halvt minut igen.

Flyers var skarpest, da vinderen skulle findes, og det betyder, at holdets slutspilshåb nu er grønt. Philadelphia er to point over slutspilsstregen og har spillet en kamp færre end Detroit Red Wings, som ligger lige under stregen. Dermed ligger Flyers til at tage den sidste wildcard-plads i Eastern Conference og gør de arbejdet færdigt, så går de i slutspillet, hvor Washington Capitals så meget vel kan blive modstanderen i første runde.

Senators slog Jets
De canadiske NHL-hold har været skidt kørende i denne sæson, og for første gang siden 1970 vil der ikke være canadisk deltagelse i slutspillet. Onsdag fik det canadiske hovedstadshold Ottawa Senators dog lidt oprejsning, da de slog Winnipeg Jets med 2-1.

Nikolaj Ehlers fik hele 19:47 minutters istid for Jets, men den danske rookie kunne ikke gøre nogen afgørende forskel i kampen, hvor han blev noteret for to skud på mål og spillede lidt over fire minutters powerplay-hockey.

Den tidligere Frederikshavn White Hawks-spiller Zack Smith bragte Senators foran i første periode. Mark Scheifele udlignede efter syv minutters spil i tredje periode, men små to minutter senere scorede Alex Chiasson sejrsmålet for gæsterne.