Kim Staal: Overrasket over hovedrolle

Kim Staal var i spillehumør i weekenden, hvor han noterede fem point i to kampe for sin japanske klub, Tohoku Free Blades.  Dermed må man sige, at Staalmannen i den grad er kommet i gang efter en ærgerlig og skadespræget indledning på sæsonen i Asia Hockey League.

Men der er langt mere potentiale i den 37-årige veteran, siger han selv fra det japanske.

– Det er lidt overraskende at være i en hovedrolle offensivt allerede, men jeg er virkelig taknemlig over at kunne bidrage positivt i afgørende situationer. I den første del af sæsonen har holdet været gennem et sandt skadeshelvede, og for eksempel har hele vores førstekæde været ude. Mange har været på dobbelttjans, forklarer Kim Staal.

I weekenden fandt han i den grad sammen med sin sædvanlige makker, den japanske superstjerne Go Tanaka. Tanaka har også været ude – med en brækket arm – så det dansk-japanske tandem er altså først nu kommet stille og roligt op at køre.

– Det har været trygt at have rollerne fra sidste år. Men vi har lang vej tilbage. Både holdet og jeg personligt. Så jeg er mest glad for at være tilbage på isen og tager en dag ad gangen, siger Kim Staal fra Japan.

Trods skaderne ligger Free Blades, de forsvarende mestre i Asia Hockey League, på en fornuftig fjerdeplads, og er dermed godt på vej til en plads i den kommende sæsons slutspil.

Form
1. Nippon P. Cranes 21 14 2 3 2 80:43 49
2. Anyang Halla 18 12 3 1 2 85:34 43
3. HC Sakhalin 18 11 1 2 4 64:41 37
4. Tohoku F. Blades 20 10 1 3 6 60:59 35
5. Nikko Icebucks 18 8 3 1 6 55:54 31
6. High 1 20 7 2 2 9 58:52 27
7. Oji Eagles 19 6 2 4 7 59:58 26
8. Sang Mu 22 3 2 1 16 53:97 14
9. China Dragon 24 1 2 1 20 50:126 8