Dahm: Trænerskifte gav fart og stemning

Sebastian Dahm er ikke bleg for at tage på eventyr. Tidligere i karrieren har landsholdsmålmanden været på togt i både Sverige og det meste af Nordamerika, og efter nogle sæsoner hjemme i Rødovre, drog han igen ud før denne sæson, hvor Østrig og Graz var destinationen. Med en velkendt mand i boksen som leder i form af Todd Bjorkstrand, og med landsholdskammeraten Morten Poulsen som dansk makker.

Men også med en yderst turbulent start til følge. For Graz 99ers begyndte sæsonen forfærdeligt. Skader og nederlag på stribe fik hurtigt krisestemningen til at brede sig. Sæsonen forinden havde Graz og Bjorkstrand lige nøjagtig misset playoff.

Budskabet om trænerfyringen af Bjorkstrand kom 5. oktober. På tidspunkt havde Graz kun fået fem point i de første otte kampe i Erste Bank Eishockey Liga. Ledelsen skiftede amerikaneren ud med assistenten, slovenske Ivo Jan, og det har vist at være en foreløbig succes.

Ivo Jan har hentet 16 point i de efterfølgende ti kampe, og selv med et par nederlag på det seneste kan Graz på 11. og næstsidstepladsen skimte holdene, der ligger lige foran i tabellen. En sejrsstime på seks i træk har været med til at løfte holdet ud af sumpen.

– Historien med holdet og trænerskiftet går helt tilbage til sidste sæson, hvor spillerne havde svært ved at tackle Todds (Bjorkstrand) hårde træning. Der var mange skader, og med svingende resultater, var stemningen ikke i top, da vi begyndte den her sæson i samme stil, siger Sebastian Dahm til FACEOFF-online.dk.

– Vi havde meget stolpe ud og efter nogle nederlag var stemningen lav og selvtilliden dårlig, tilføjer den danske landsholdsmålmand.

Sebastian Dahm har kunnet mærke en kraftig forandring, siden Ivo Jan er kommet til som chef.

– Han er gået i den modsatte retning og har givet holdet mere frie hænder. Samtidig er vores træningsmængde reduceret. Det har givet mere fart i holdet og bedre stemning, og vi har også haft lidt stolpe ind og dermed også fået mere selvtillid. Vi er blevet et lidt mere offense-first-hold, så det er lidt sværere for mig. Men hellere det, hvis det betyder, at vi får flere point, siger Dahm.

Du fik muligheden for at skifte til Graz. Hvorfor valgte du østrigsk ishockey og EBEL?

– Fordi spillestilen sydpå passer rigtig godt til mig. Der er meget fart på, tingene udvikler sig hurtigt, og der bliver der skudt rigtig meget. Der er cirka 10-12 udlændinge pr hold for det meste fra Nordamerika så det minder meget om det år jeg spillede i AHL.

– Så var det også for mig en mulighed for at tage et skridt op i forhold til derhjemme, så jeg fortsat kan være konkurrencedygtig på landsholdet. Det var en fed oplevelse med en masse ansvar i Tjekkiet ved VM. Når man har prøvet det en gang, vil man virkelig gerne prøve igen, siger Dahm.

– Rent personligt er jeg faldet rigtig godt til både i byen og på holdet. Jeg er vant til jargonen blandt nordamerikanere. Mit skoletysk var heller ikke så dårligt som jeg troede, lyder det fra Dahm.

Han glæder sig over at have kollegaen Morten Poulsen som næsten-nabo i dagligdagen.

– Han virker til at være faldet godt til som en af topspillerne på holdet der. Godt at se ham lave en masse mål her i begyndelsen af sæsonen.

– Vores trup er slagkraftig, og jeg tror vi har potentiale til slutspillet. Det kræver dog både den selvtillid og den disciplin, vi har udvist på det seneste, for der er ingen lette kampe hernede. Vi kæmper selvfølgelig for en top seks-placering i grundspillet, men ender vi som syv eller otte og får point med over i mellemspillet, er det også ok. Specielt med den start på sæsonen, vi har haft, siger Sebastian Dahm til FACEOFF-online.dk.

Bonusinfo: I EBEL går de seks øverst hold videre til det øverste mellemspil efter 44 kampe, og har samtidig kvalificeret sig til playoff. De seks nederste hold spiller mellemspil om de to sidste pladser i playoff.

Form
1. Salzburg 18 12 1 1 4 64:47 39
2. Linz 18 9 2 2 5 48:39 33
3. Klagenfurt 18 8 3 3 4 59:51 33
4. Znojmo 18 9 1 3 5 62:45 32
5. Dornbirn 18 9 1 2 6 45:39 31
6. Bolzano 18 8 2 2 6 49:44 30
7. Vienna 18 7 4 0 7 50:41 29
8. Innsbruck 18 6 2 1 9 35:50 23
9. Fehervar AV19 18 5 2 3 8 36:49 22
10. Villach 18 6 1 1 10 43:47 21
11. Graz 18 5 2 2 9 39:54 21
12. O. Ljubljana 18 2 1 2 13 40:64 10