Amerikansk ishockey ramt af tragisk dødsfald

En tragedie har ramt amerikansk ishockey. Lidt over tre uger før USA’s landshold indleder jagten på OL-guld i Pyeongchang er holdets general manager Jim Johannson død.

Det amerikanske ishockeyforbund USA Hockey overbragte søndag den triste nyhed på sin hjemmeside.

Jim Johannson, som har været en del af USA Hockey siden årtusindskiftet, sov natten til søndag ind i sit hjem i Colorado Springs. Han blev kun 53 år.

– Vi er både chokerede og dybt berørte. Han betydning for sporten og de mennesker og spillere, der er i sporten, er uvurderlig. Vi sender vores kondolencer til hele hans familie og specielt til hans kone Abby og deres unge datter Ellie, siger Pat Kelleher, executive director i USA Hockey, i en pressemeddelelse.

Jim Johannson var team manager for det amerikanske landshold ved vinter-OL i Sochi i 2014, og han havde som general manager hovedansvaret for holdet ved det forestående vinter-OL i sydkoreanske Pyeongchang. Johannson har således været med til at udtage holdet, og hans død efterlader et kæmpe tomrum i amerikansk ishockey.

Som spiller nåede Jim Johannson aldrig at optræde i NHL, men han spillede olympisk ishockey for USA i 1988 og 1992.