Aalborg trak længste strå efter jævnbyrdig dyst

Lasse Bo Knudsen - Aalborg Pirates - Mikkel Højbjerg - Aalborg Pirates - Martin Højbjerg - Aalborg Pirates - Julian Jakobsen - Aalborg Pirates

Esbjerg Energy – Aalborg Pirates 1–2 (0-1, 1-0, 0-1)

En underholdende, intens og jævnbyrdig kamp resulterede tirsdag aften i nordjysk sejr, da Aalborg fik et godt afsæt forud for final-4. Prisen kan dog vise sig høj, da nordjyderne måtte se hele tre spillere forlade isen før tid under aftenens kamp. Julian Jakobsen matchvinder med flot scoring, mens også Mikkel Højbjerg indtog afgørende rolle med to fornemme oplæg.

Metal Liga 2’erne fra Aalborg gæstede tirsdag aften Granly Hockey Arena til sæsonens fjerde dyst mod de forsvarende mestre fra Esbjerg. Tidligere på sæsonen sejrede Esbjerg både ude og hjemme mod Aalborg, som dog senest hev en overtidssejr hjem mod vestjyderne, da man for en måned siden triumferede med 4-3 på egen is.

Aalborg har hentet ni points i de seneste tre kampe, hvor man har imponeret stort med en samlet målscore på hele 17-3. For Esbjergs vedkommende var det blevet til fem points i lige så mange kampe og forud for aftenens runde indtog vestjyderne sammen med Rungsted en delt sjetteplads med 60 points.

Nordjyderne måtte undvære Kristian Kodal, Bjarke Møller, Oliver Christensen og Kirill Kabanov, mens værterne var uden Anders Koch.

Hjemmeholdet stillede med Nicolaj Henriksen på mål, mens Tadeas Galansky vanen tro var at finde i det nordjyske bur.

Aalborg dominerede og kom bedst fra start

Esbjerg fik egentligt lagt et godt tryk på gæsterne fra kampens indledning, hvor man hurtigt fik sig etableret i gæsternes zone og kredsede om Galanskys mål.

Det var dog i modsatte ende, at det først blev farligt. Et øjebliks manglende fokus bag eget mål kostede således for Esbjerg, da Mikkel Højbjerg fik sat brormand Martin op til afslutning midt i slottet. Her svigtede den gæve nordjyde ikke, da han effektivt eksekverede højt på Henriksen til 0-1.

Vestjyderne fik i det hele taget truffet nogle uheldige beslutninger tidligt i perioden, hvor manglende opmærksomhed og upræcise pasninger flere gange gjorde livet farligt i værternes forsvar.

Aalborg havde til gengæld god fart i skøjterne og Esbjerg-spillerne haltede efter i flere af spillets facetter på dette tidspunkt i kampen. Vestjyderne fik også indkasseret et par unødvendige udvisninger i offensiv zone tidligt i kampen, hvor det allerede efter fire minutter var ved at blive dyrt, da Mikkel Højbjerg i power play blev sat op til afslutning midt i slottet. Men afslutningen gik over mål og Esbjerg kunne ånde lettet op.

Omkring periodens halvvejsmærke var det Henrik Clausen der måtte se til fra straffeboksen, mens Julian Jakobsen fra en spids vinkel fik sendt en afslutning på stolpen i endnu et Aalborg-overtal. Henriksen fik dog i sidste ende afværget, men der var ingen tvivl om, at Aalborg var væsentligt tættere på 0-2 end Esbjerg var på 1-1.

Med seks minutter tilbage af perioden opstod en lidt spøjs og sjælden situation, da en boarding-udvisning til Esbjergs Jannik Christensen også kastede en udvisning for diving af sig til Jeppe Jul Korsgaard, som dommerne mente overdramatiserede situationen.

Mikkel Højbjerg fik i spil fire mod fire chancen på et break away, men Aalborg-forwarden missede afslutningen og chancen løb ud i sandet for nordjyderne, der dog havde leveret en ganske habil første periode. Så føringen kunne der bestemt ikke indvendes noget imod.

Jævnbyrdig anden periode med sent Esbjerg-comeback

Der var dramatik nærmest fra første faceoff i anden periode, hvor der opstod en kontroversiel situation efter kun 39 sekunders spil.

Esbjerg-kaptajn Carson McMillan tacklede gæsternes Lasse Bo Knudsen højt bag eget mål og samtidigt blev Esbjergs Nick Crawford tacklet foran Esbjergs spillerboks og man havde pludseligt to spillere liggende på isen. Efter en meningsudveksling dommerne imellem blev McMillan idømt en matchstraf for sin tackling, mens Aalborg slap uden tiltale. Efter at have sundet sig lidt blev Lasse Bo Knudsen støttet fra isen og begav sig mod omklædningsrummet.

Esbjerg kunne altså dermed forberede sig på fem minutters undertalsspil, hvor Aalborg utvivlsomt ville køre hårdt på. I det lange power play var gæsterne tæt på at øge føringen i to omgange. Først var det Pierre-Olivier Morin der fik testet Henriksen med en håndledsafslutning fra udkanten af faceoff-cirklen og minutter efter måtte Henriksen hive en decideret fantomredning frem, da Christopher Frederiksen fik afsluttet tæt under mål. Utvivlsomt kampens bedste redning.

Ikke mindst takket være yderst solidt målmandsspil fra Henriksens side, så klarede Esbjerg altså frisag og kunne med fem spillere på isen igen begynde at satse offensivt, hvor der nu generelt var mere bid og fysik i vestjydernes spil, sammenlignet med en lidt sløj første periode.

Omkring periodens halvvejsmærke opstod der dog igen lidt dramatik, da Esbjergs Colin Vock og Aalborgs Christopher Frederiksen kolliderede midt på isen nærmest Esbjergs mål. Det lignede et hændeligt uheld, men Frederiksen blev liggende på isen en stund, inden også han måtte begive sig mod omklædningsrummet.

Esbjerg kom fortsat mere frem over stepperne end tidligere i kampen og man arbejdede rigtigt godt defensivt såvel som offensivt. Christian Wejse tegnede sig for en af værternes bedste muligheder, da han first timede tæt under mål i det 13. minut, men man skulle helt frem til 13 sekunder før pausen, før det lykkedes for værterne at komme på tavlen.

Esbjerg kastede her det meste frem og da Nick Crawford sendte pucken hårdt i endebanden var Felix Scheel hurtigt i opfattelsen og på puckens udspring fra banden fik Esbjerg-forwarden elegant sendt skiven højt op i målet med baghånden og Esbjerg kunne taget 1-1 med ud til pausen.

Julian Jakobsen matchvinder – Mikkel Højbjerg med oplæg

Igen var der action fra første færd, da spillet blev genoptaget efter pausen. Esbjerg behøvede således kun 16 sekunder, til at sætte Nick Crawford op til afslutning midt i slottet. Henry Hardarson fik dog generet Esbjerg-backen i afslutningsøjeblikket og måtte indkassere en udvisning for slashing i den forbindelse.

Et minuts tid senere var den gal igen. Endnu en Aalborg-spiller til tælling. Denne gang var det Martin Højbjerg, der uheldigt kolliderede med Esbjergs mål og efterfølgende lå groggy på isen. Højbjerg blev efterfølgende hjulpet fra banen og Aalborg havde dermed mistet tre spillere i løbet af kun godt to perioder. Hård skæbne for nordjyderne.

Gæsterne lod sig dog ikke slå ud. Efter otte minutters spil formåede man således at slå kontra og med en fornem pasning fandt Mikkel Højbjerg en fri Julian Jakobsen, der køligt trak pucken med sig uden om Henriksen, mens han ventede på Esbjerg-keeperens første træk og sidenhen sendte skiven højt op i målet til nordjysk føring på 1-2.

Sekvensen efter kunne Aalborg med lidt held have udbygget føringen til 1-3, da Clay Anderson sendte en afslutning rent på stolpen.

Med ti minutter igen fik Aalborg en udvisning imod sig for forsinkelse af spillet i forbindelse med en faceoff. Esbjerg satsede tungt på et udlignende mål i power playet der fulgte, men paradoksalt nok var det faktisk gæsterne der var tættest på en scoring, da Jeppe Jul Korsgaard fik chancen på break away i undertal.

Tiden var efterhånden ved at rinde ud for Esbjerg, men med halvandet minut tilbage fik vestjydernes Nick Crawford chancen for at bringe kampen ud i overtid, da han stødte med frem og fik trykket af fra en position midt i slottet. Men Galansky kom i vejen for forsøget og selvom Henriksen blev erstattet med en markspiller da der resterede et minut og man også fik kaldt en timeout i Esbjerg-lejren, så måtte man se nordjyderne drage af sted med alle tre points.