Game center: Esbjerg-Frederikshavn

Før kampen: Sikke en weekend for Frederikshavn White Hawks. Først topopgør mod Esbjerg Energy og derefter søndagens Metal Cup-finale mod Odense Bulldogs. To uhørt spændende opgaver for Peter Johanssons tropper.

White Hawks kan i kampen mod Esbjerg tage et syvmileskridt mod førstepladsen i grundspillet og i hvert fald få verfet vestjyderne af i kampen om at vinde den indledende del af sæsonen.

Vinder White Hawks kampen i aften, er frederikshavnerne ni point oppe i forhold til Esbjerg med seks kampe tilbage, omvendt vil en Esbjerg-sejr åbne kampen om førstepladsen helt op.

Spændende, hvordan Frederikshavn stiller op. Colin Vock virker til at være ramt af det slag i hovedet, han pådrog sig i sidste weekend mod Aalborg og også Marcus Olsson, Niclas Edman, Christian Chapman og Sebastian Svendsen var ude tirsdag, hvor Nick Olesen til gengæld leverede en vellykket debut.

Esbjerg kommer til nord uden Kasper Jensen og med en konstatering af, at de to har været totalt jævnbyrdige hele sæsonen.

– Det er svært entydigt at forklare de tætte kampe, men begge mandskaber har en sund respekt for hinanden. Derfor er alle velforberedte. Alle ved, at det bliver hårdt. Alle ved, at der vil blive skøjtet meget og at de små detaljer meget vel kan ende med at gøre forskellen. Så begge hold forbereder sig optimalt, udviser gensidig respekt og gør tingene bedst muligt, siger Energy-træner Mark Pederson i klubbens kampoptakt.

– Det er to gode hold, og det viser tabellen jo også. Kampene mod dem er altid defensivt prægede med få scoringer, for der er en gensidig respekt og alle ved, at man kommer til ”at betale” når man begår fejl. Men vi ser altid frem til kampene mod Frederikshavn. Det bliver næsten altid tætte og intense opgør, så vi glæder os, siger forwarden Esben Nielsen, der vendte tilbage og gjorde comeback i tirsdagens kamp i Herlev.

TV2 SPORT sender kampen fra Esbjerg. Transmissionen begynder begynder 19:00 fra studiet i det vestjyske.

Hold øje med: Altid spændende, hvem Mark Pederson bruger i mål. Er Frazee førstemand eller bejler Henriksen til slutspilspladsen? Hos Frederikshavn var Steffen Klarskov brandvarm i Herning i tirsdags og knivskarp foran mål. I aften igen?

Holdene: Esbjerg altså uden Kasper Jensen, mens frederikshavnerne synes at have tvivl om både Colin Vock, Marcus Olsson og Niclas Edman – måske blev de bare sparet tirsdag før den vigtige weekend? Emil Birk er også på nippet til kampform, mens Sebastian Svendsen mere og mere synes ude for sæsonen.