Game center: Frederikshavn-Esbjerg

Foto: Jan Korsgaard

Før kampen: Så mødes de allerede igen, Esbjerg og Frederikshavn. I begyndelsen af året spillede de to hold Metal Cup-semifinaler mod hinanden, og det gav som ventet to virkelig tætte opgør. Først 4-4 i Scanel Hockey Arena og derefter altså 1-0 til Frederikshavn i kampen i Esbjerg.

Nu mødes de to hold igen – begge efter lidt overraskende nederlag mod sjællandske mandskaber. Mest overraskende var det nok, at Esbjerg Energy tabte 2-4 til et noget svækket Rungsted-mandskab på hjemmebane. Kigger man på den flok spillere, Frederikshavn manglede i Rødovre (se under “holdene”), så var det måske ikke nogen sensation, at White Hawks tabte på Vestegnen.

Esbjerg kommer efter revanche, siger træner Mark Pederson i klubbens kampoptakt:

– Vi skal have en trodsreaktion efter det seneste nederlag til Rungsted. Vi har spillet nogle udmærkede kampe imod Frederikshavn for nyligt. Så jeg forventer vi arbejder ud fra præstationerne i pokalturneringen. Vi skal være klar fra kampens start og jeg forventer, at vi tager derop og yder vort bedste, siger han.

– Alle slår jo alle i denne turnering. Vi har haft sejre og nederlag mod alle i denne sæson. Så vi skal som sagt arbejde ud fra de gode præstationer vi har lavet mod Frederikshavn. Vi må se hvad vi gjorde rigtigt i kampene mod nordjyderne, for at opnå de gode præstationer. Og så må vi gøre det igen, siger Energy-coachen.

Holdene: Esbjerg var uden Jeppe Vinther og Esben Nielsen i kampen mod Esbjerg, mens nordjyderne havde en hel stribe spillere ude. Langtidsskadede Sebastian Svendsen, Emil Birk, Robin Bergman, Mathias Bau og Christian Chapman væk betød, at Peter Johansson var tvunget til visse omrokeringer.

Hold øje med: Esbjergs Tyler Gron forsvandt ud af billedet mod Rungsted. Mere kræves, før han skal blive en profil på Energy-mandskabet. Hos Frederikshavn er der i andre profilers fravær øget ansvar til en spiller som Steffen Klarskov, der nu kan forsøge at spille længere op i hierarkiet i kæderne – selv om det ser lidt vanskeligt ud den dag, Frederikshavn igen bliver fuldtallig.