Game center: Esbjerg-Odense

Før kampen: Odense Bulldogs og Esbjerg Energy plejer altid at spille friske kampe med masser af action og de to hidtidige opgør i indeværende sæson har ikke været nogen undtagelse. Senest var der fuld skrue på en tv-kamp som Mike Dalhuisen afgjorde i overtid.

Esbjergenserne kommer ind med stor selvtillid, og set over de seneste 10 kampe har vestjyderne været det næstbedste hold i Metal Ligaen efter Frederikshavn.

Vestjydernes seneste kamp var en snæver 3-2-sejr i Gentofte, og det tyder på, at Energy lige nu er i stand til at vinde de tætte kampe og er inde i en god rytme. Bredden er stor på Mark Pedersons mandskab, og med en kommende ekstra angriber i truppen, ser det virkelig fornuftigt ud på papiret hos Energy.

Mario Lamoureux for øjeblikket i storform. Med 39 point jager han førstepladsen i pointligaen, hvorfra han på tredjepladsen kan spejde efter Mitchell og Meyer med hver 41 point.

I Odense ærgrer træner Brad Gratton sig over 2-4-nederlaget til Herlev søndag, der afbrød en ellers god stime.

– Det var en af de dage, hvor vi ikke fik scoret nok mål trods masser af chancer. Det sker nogle gange, når man står over for en god målmand. I stedet lavede vi et par dumme fejl i tredje periode, siger han til Fyens Stiftstidende.

Fynboerne var – som Gratton betoner – stærkt kørende i de to første perioder, og det virker som om spillere som Søren Pedersen og Rasmus Bjerrum virkelig har steppet en tand op efter landsholdspausen og udviklet sig til danske profiler i Metal Ligaen.

Hold øje med: Joakim Nettelbladt får megen spilletid i Odenses backlinje og er virkelig en nøglespiller hos fynboerne, både defensivt og offensivt. Hos Esbjerg er Jannik Christensen i fin form og understregede det med sin gamewinner i tirsdags.

Holdene: Odense uden John Armstrong søndag, mens Esbjerg igen måtte undvære Nicholas Jensen og Rasmus Vad. Også Michael Binderup var uden for opstillingen fredag.