Esbjerg lugter andenpladsen

Gentofte Stars-Esbjerg Energy 2-3 (2-2,0-1,0-0) Esbjerg lugter stille og roligt SønderjyskE’s andenplads i Metal Ligaens grundspil efter 3-2-sejren i Gentofte, der ellers havde Danmarks mest velbevarede ishockeyhemmelighed på holdet.

Francis Verreault-Paul spillede i sidste sæson for Ajoie og Fribourg-Gotteron i den schweiziske Nationalliga B og A respektive, og her til aften dukkede han pludselig op på kamprapporten hos Gentofte Stars.

Francis Verreault-Paul scorede to gange for hjemmeholdet i første periode, men det var altså ikke nok til at høste point for Karsten Arvidsens tropper.

Til gengæld giver det Gentofte Stars et skud både i bredden og toppen i angrebet, og gør vel næppe Stars til et nemmere hold at møde i et eventuelt slutspil. Men alt det er fremtidsmusik.

Roberts Jekimovs lagde efter 10 minutters spil en pasning ind til Francis Verreault-Paul, der tog et enkelt træk og smækkede pucken ind til 1-0. Kun tre minutter senere havde det for øjeblikket skarpe Esbjerg-hold udlignet. Det var den for øjeblikket brandvarme Esben Nielsen, der fandt Brock Nixon. 1-1.

To hurtige mål igen i slutningen af perioden. Mario Lamoureux og Matt Pistilli kom ned to mod fire, men fik alligevel kombineret sig igennem. Pistilli scorede, men jublen var kortvarig, inden Francis Verreault-Paul igen slog til og udlignede. 2-2 efter hæsblæsende 20 minutter i et højt tempo.

At Jannik Christensen efter små 24 minutter skulle blive matchvinder med sit skud gennem benene på Teemu Seppänen var ikke til at forudsige efter de mange mål i kampens begyndelse. Men ikke desto mindre blev formstærke Christensens mål det sidste i kampen.

Man noterede sig derefter en intens og tæt match og den tredje sejr til Esbjerg i de indbyrdes kampe mod Gentofte i indeværende sæson. Vestjyderne står nu med sejre i fem af de seneste syv kampe og kan nu med sindsro afvente Odenses besøg på tirsdag.

FACEOFF-online.dk havde desværre ikke nogen reporter i Gentofte i aften. Reportagen skrevet på baggrund af liveupdaten.