Sinisalo blev helten i chanceløs affære

Herning Blue Fox-Aalborg Pirates 2-1 (1-1,0-0,0-0) 0-0,1-0 De bedste detaljer kom til allersidst i aftenens kamp mellem Blue Fox Herning og Aalborg Pirates. Blue Fox var bagud 0-1 i straffeslagene, og finske Tomas Sinisalo skulle score, hvis ikke gæsterne skulle rende med to point.

Helt køligt spadserede Sinisalo langsomt ned mod Marcus Lundell i Aalborg-målet og svirpede pucken i nettet. 1-1 efter tre straffeslag, og selvfølgelig skulle Sinisalo skyde igen for Herning.

Han gentog kunststykket til aftenens største jubelbrøl og presset lå nu på Aalborgs Lars Lundin. Han formåede ikke at score, og så gik bonuspointet i stedet til hjemmeholdet.

Inden kampen blev Frits Nielsen hyldet som det sjette medlem af Hall of Fame, og mange af de ældre tilskuere i Kvik Hockey Arena stod formentlig og drømte sig tilbage til de gamle dage i Messecenter Herning og Samsøgade i Aalborg, hvor næverne fløj og folket sang og fik underholdning for alle pengene. Alt det var det noget sparsomt med søndag aften.

De to hold var temmelig harmløse foran mål.

I modsætning til de to holds kamp fredag aften, hvor Blue Fox førte 3-0 efter 20 minutter, var det Aalborg, der lynstartede. Der var blot gået 35 sekunder, før nordjydernes brandfarlige førstekæde lynede under målet. Det var Christopher Frederiksen – selvfølgelig assisteret af Nicolai Meyer – der bragte Pirates foran 1-0.

Efterfølgende et par gode skift til gæsterne og en giftig afslutning af Sebastian Brinkmann, men som minutter gik, overtog Herning stille og roligt kampen i den isnende kolde Kvik Hockey Arena.

Logisk udligning efter et kvarter, hvor Mathias Mortensen – normalt ikke en offensiv pointjæger stødte med frem og fandt en helt fri Kristoffer Lauridsen inde foran. Den måtte Lauridsen ikke kikse. 1-1.

Joachim Linnet kunne have bragt Herning foran kort før pausen, men kiksede Jordan Georges tværpasning.

Pressepladserne i Herning er placeret bag det ene mål, og herfra kunne man i begyndelsen af anden periode se hjemmeholdet fortsætte offensiven. Blue Fox-spillerne havde masser af puckkontrol, men blev sjældent farlige – naturligvis også på grund af dygtigt defensivt Aalborg-arbejde.

Jordan George brød udviklingen, da han med et flænsende ryk skar omkring målet og gik køkkenvejen. Marcus Lundell var på plads. Tilskuerne appellerede for en udvisning, og det så unægteligt ud til, at Smithson blev hægtet inde foran.

Først efter en halv time kom den første udvisning. Sebastian Andersen (Herning) røg ud for boarding. Kort efter var det Rasmus Nielsen, der måtte for en høj stok, og med et minut og 19 sekunder i fem mod tre var det for alvor Aalborgs mulighed for at bringe sig foran.

Svenske Lars Lundin på toppen i powerplayet med et par gode skud, men største chance tilfaldt Christopher Frederiksen, der lige nøjagtig missede Meyers tværpasning. Fortsat 1-1.

Aalborg vovede sig lidt længere frem på banen. Var lige ved at løbe ind i kontrakniven, da Daniel Nielsen fandt en fremstormende Rasmus Nielsen, der lige nøjagtig fil styret pucken forbi mål. Og herningensernes fjerdekæde med Kristoffer Søgaard, “unge” Daniel Nielsen blev kastet ind i et skift. Søgaard var millimeter fra at score.

Gennemgående sad hjemmeholdet på spillet i anden periode, og selv ikke de ti medrejsende – og i øvrigt dejligt entusiastiske – Pirates-fans kunne næppe have protesteret, hvis Blue Fox havde været foran med en enkelt pind efter 40 minutter.

Tredje periode var en kedelig affære. De to hold kunne i alt mønstre otte skud på mål (Herning 3, Aalborg 5), og i modsætning til de to første perioder var gæsterne farligst. Jeppe Jul Korsgaard havde Pirates’ største mulighed med en halv friløber, mens Mathias Mølgaard var tæt på at slide sig til et mål, da Lars Lundin dummede sig på offensiv blå linje for Aalborg.

Pirates sluttede 60 minutter uden udvisninger, og den ordinære spilletid varede blot 1 time og 52 minutter. Helt uhørt lavt, men der var altså i store træk ingen spilstop. 

Herning fik en udvisning for at være for mange spillere på isen med næsten to minutter igen af overtiden, men Pirates skabte ingenting, og så skulle de blot 1034 tilskuere belave sig på straffeslag, hvor finsk-canadiske Sinisalo altså blev helten for Herning.