Game center: Herning-Aalborg

Før kampen: Herning vandt 4-1 i Aalborg fredag aften, og nu vender bøtten altså i første afdeling af en spillerunde, der kører over søndag, mandag og tirsdag.

TV2 Sport beærer seerne med endnu en livetransmission, og dermed bliver det altså næsten tv-rekord med ligakampe på skærmen både fredag, søndag og mandag – og slutspillet er endda langt væk.

Inden kampen æres Frits Nielsen, legende i både herningensisk og aalborgensisk ishockey, som det sjette medlem af dansk ishockeys Hall of Fame, og det bliver formentlig lige så højtideligt og fint, som det var tilfældet fredag aften i Rungsted, hvor Per Holten Møller blev indlemmet i det fine selskab.

Og så er der kamp. Herning vil søge at komme i gang på samme måde som fredag aften i Aalborg, hvor midtjyderne lynede og førte 3-0 efter første periode. Pludselig var alle offensive problemer glemt, og Aalborg var vel længere fra sejren i nogen anden kamp hidtil i sæsonen.

Tre dage tidligere hamrede Aalborg Esbjerg 6-1, og fredag altså 1-4 mod Herning. Det var svært at forklare i Aalborg-lejren.

Efter nederlaget mod Herning sagde Pirates-træner Jens Nielsen til Nordjyske:

– Vi sidder selv derinde og taler om, hvordan indstillingen kan være så forskellig fra den ene kamp til den anden. For jeg synes, at det er indstillingen, der er til forskel. I perioder flyder spillet meget godt, men troen og fighterviljen er der slet ikke. Og det skal vi have talt om, hvordan vi gør noget ved, lød det.

Holdene: Der var ingen nævneværdige folk ude fredag aften, og det forventes, at begge hold stiller med fire kæder og fuldt hold også i aften.

Hold øje med: Jerred Smithson var skarp og bedste mand på isen fredag aften ifølge Faceoff-online.dk’s reporter. Hos Aalborg bliver svenske Marcus Lundell i den grad en nøglespiller, for mon ikke nordjyderne kommer under pres fra en heftigt jagende Herning-hold, der vil gå efter hurtige scoringer.

Se i øvrigt målene fra fredagens kamp her kombineret med interviews med Aalborg-træner Jens Nielsen og Nicolai Meyer.