Strömberg: Omstridt, men talentet er enormt

Foto: Jan Korsgaard

Conny Strömbergs ishockeytalent er uomtvisteligt. Lige siden han blev opdraget i Modo Hockeys talentskole som junior et par årgange efter Peter Forsberg har Strömbergs potentiale og personlighed været en kilde til omtale i de svenske medier. Det var kun tilfældigheder og formentlig også manglende disciplin i ungdomsårene, der forhindrede ham i at få en ishockeykarriere af de helt store.

Hans – tilsyneladende – manglende evne til at tilpasse sig meget mere end maksimalt en sæson i de klubber, hvor han har spillet, har gjort ham til en rejsende hockeyvagabond. Han har konstant været omgærdet af kontroversielle hændelser – på og uden for isen.

Senest, da han slap sin antabus, mens han spillede for Örebro i den svenske kvalserie i sæsonen 2011/12. Conny Strömberg endte i festligt lag ude i byen, og mødte uheldigvis en klubfunktionær, der opdagede, at Strömberg var synligt beruset.

Det betød en umiddelbar fyring fra den storsatsende klub, men sæsonen derefter vendte Conny Strömberg tilbage til svensk ishockeys næstbedste lag i sæsonen 2012/13, hvor han både spillede for Tingsryd, Västervik og Asplöven – alle klubber langt ude i den svenske provins.

Da Örebro sidst på sæsonen søgte akut forstærkning, glemte man alt om skandalen fra sæsonen 2011/12 og ringede igen til Conny Strömberg. Det skulle vise at være det rette opkald, for med 21 point i 16 kvalifikationskampe til SHL/Eliteserien, blev Strömberg en helt central aktør i Örebros ganske overraskende oprykning.

Det var et bevis på, at Conny Strömberg, selv i en høj alder, er en fremragende ishockeyspiller. Og kigger man på hans statistikker, så har han altid leveret stort. Også i sin hidtil eneste sæson i dansk ishockey, hvor han i den grad dominerede i Herlev Eagles med pointsnit på 2.13 i 30 kampe.

I sidste sæson spillede den nu næsten 40-årige wing i Västerås, hvor han fik 22 kampe (18 point), inden han skiftede til AIK Stockholm, hvor han var med til at redde klubben fra en katastrofal nedrykning til Division I.

For et par år siden udgav Strömberg i samarbejde med Daniel Enestubbe, en af Sveriges fineste hockeyjournalister, i dag på Smålandsposten, sin bog “en lirares bekännelser”, hvor han skildrede livet som hockeynomade og de skandaler, der har omgærdet ham gennem sæsonen.

Og nu skal Strömberg altså igen “lira” i den danske serie. Det skal blive utroligt spændende at se, hvad den rutinerede mand kan gøre på Herlevs unge mandskab.